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Climatologie appliquée

La climatologie appliquée constitue l’un des nombreux sous-domaines de la géographie. Elle recouvre, au sens large, l’étude du climat dans la perspective des relations entre les sociétés humaines et leur environnement. Depuis une vingtaine d’années, le domaine principal d’étude de la climatologie appliquée concerne les changements climatiques, leurs causes, y compris d’origine humaine, ainsi que leurs conséquences. Celles-ci touchent, directement et indirectement, l’environnement naturel, cultivé et construit, et finalement les sociétés et leurs fonctionnements.
 
La climatologie appliquée se trouve ainsi par définition à l’interface entre les sciences naturelles et les sciences humaines. Son champ d’application est large et se prête particulièrement bien aux recherches interdisciplinaires. Les recherches de l'équipe de climatologie appliquée à l'IGG concernent principalement l’étude des changements climatiques en Suisse et en Europe. Elles consistent à analyser l’évolution des paramètres climatiques afin d’en comprendre d’une part les mécanismes et l’ampleur, et d’autre part d’évaluer leurs conséquences pour différents domaines. Ceux-ci peuvent s’étendre des écosystèmes forestiers jusqu’au tourisme dans les régions de montagne.
 
En Suisse, nous disposons de séries continues de données météorologiques de grande qualité, pour certaines d’entre elles remontant à la fin du XIXe siècle. Outre les données de MétéoSuisse, comprenant l’excellente station de Neuchâtel, nos recherches mettent également à profit les données de l’Institut fédéral de recherches WSL concernant la neige (mesures du SLF) et celles du réseau LWF (Recherche à long terme sur les écosystèmes forestiers). Nos publications scientifiques récentes se répartissent ainsi dans trois volets principaux :
 
  • L’analyse de l’évolution et des mécanismes régissant les paramètres climatiques dans des circonstances particulières, comme par exemple les vagues de chaleur où les données suisses permettent entre autres de comprendre les interactions avec le relief.
  • L’analyse de l’évolution des paramètres climatiques sous couvert forestier en fonction du type d’écosystème forestier, de l’altitude, de l’orientation, de la saison ou du moment de la journée.
  • L’analyse de l’évolution des paramètres climatiques, susceptibles de jouer un rôle pour certaines activités humaines comme les loisirs et le tourisme, où l’intérêt porte par exemple sur l’impact de l’augmentation des températures sur l’enneigement en fonction de l’altitude.

 

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