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Risque de confusion avec d’autres espèces

Le castor est souvent confondu avec deux autres espèces : le rat musqué et le ragondin. Pourtant, les trois espèces sont faciles à distinguer sur la base de critères morphologiques externes.


Ragondin, Myocastor coypus 
Origine : Amérique du Sud

Poids : jusqu’à 10 kg
Longueur du corps : 50-60 cm
Gestation : 120 jours
Nombre de portées par année : 2-3 avec 6-8 jeunes

Apparence
La différence la plus marquée avec le castor est sa queue ronde. Le ragondin possèdeun pelage plutôt foncé avec quelques poils plus clairs. Vu de côté, son crâne semble très carré. Les poils de la moustache sont épais, longs et d'un blanc pur

 

 



  Photo: Martin Seewer

 Photo: Martin Seewer

 Photo:
  Martin Seewer   


Rat musqué, Ondatra zibethicus
Origine : Amérique du Nord

Poids : 2-3 kg
Longueur du corps : jusqu’à 35 cm
Gestation : 30 jours
Nombre de portées par année : 2-5 avec 5-15 jeunes

Apparence
La différence la plus marquée avec le castor est sa queue ronde. En réalité, le rat musqué ne peut se confondre qu’avec les jeunes castors. De plus, contrairement au castor, le rat musqué est actif de jour. Lorsqu’il nage, le rat musqué flotte très haut et son dos entier dépasse l’eau. 

  Image: Thomas Meier-Löpfe